Os países desenvolvidos são os que mais investem em Investigação e Desenvolvimento. No entanto, apenas com recurso a uma protecção adequada, será possível gerar dividendos.

Enquanto que a revolução industrial iniciada em Inglaterra no século XVIII marcou uma transformação significativa numa economia baseada no trabalho, hoje em dia falamos de uma revolução do conhecimento. O bem mais valorizado é a capacidade dos indivíduos para resolver os problemas técnicos e sociais através da tecnologia. Estas criações são denominadas por activos intelectuais.