El Consejo de Administración de la EPO acaba de aprobar, en una reunión celebrada el pasado 16 de Octubre, la modificación del artículo 36 del Reglamento de Ejecución del Convenio de la Patente Europea. Dicho artículo se refiere a las condiciones para la presentación de solicitudes de patente divisionales.

Históricamente, se han podido presentar solicitudes de patente divisionales mientras la solicitud de patente anterior estuviera pendiente. El 1 de Abril de 2010 entró en vigor una importante modificación que introdujo, además, un plazo temporal para la presentación de solicitudes divisionales de 24 meses contados a partir de la primera comunicación emitida por la División de Examen (normalmente una acción oficial) o desde la primera objeción de falta de unidad de invención emitida por la misma división.

La limitación temporal fue introducida para reducir el uso indiscriminado de solicitudes divisionales, especialmente las que se presentaban el día antes de una vista oral, en la que se podía denegar la patente con objeto de alargar indefinidamente la tramitación de la misma y, por ende, la inseguridad jurídica para los terceros.

Sin embargo, a partir de la entrada en vigor de la limitación temporal se han detectado varios problemas:

• En primer lugar, el número de solicitudes divisionales ha crecido, contrariamente a lo deseado, por la presentación cautelar de divisionales justo antes de la expiración del plazo de 24 meses. Esto genera más costes para el solicitante, inseguridad jurídica para terceros y carga de trabajo adicional para la EPO.

  

• En segundo lugar, se ha demostrado la complejidad de la monitorización de los plazos impuestos por la limitación temporal, tanto para el solicitante como para los terceros. De hecho, en Marzo de 2013 se abrió una consulta pública para obtener las opiniones de los usuarios los cuales, mayoritariamente, rechazaron la limitación temporal.


En vistas de los problemas causados por el cambio realizado en 2010, la modificación recién aprobada elimina la limitación temporal para la presentación de solicitudes divisionales, manteniendo la ahora única condición de que la solicitud de patente anterior esté pendiente. Además, se incluye una tasa de presentación adicional para solicitudes divisionales de 2ª o posterior generación (aquellas cuya solicitud anterior sea a su vez una divisional), incrementándose la misma progresivamente por cada generación de divisionales que se trate. Los objetivos son


• reducir la presentación de largas secuencias de solicitudes divisionales
• hacer un uso más racional de las solicitudes divisionales.


La nueva modificación entrará en vigor el 1 de Abril de 2014, aplicando a todas las solicitudes divisionales presentadas a partir de dicha fecha.